Scienziati Cina lavorano a dispositivo termoelettrico su thermos (ANSA)

Nel passato, la ricerca ha dimostrato che i dispositivi termoelettrici possono utilizzare il calore disperso per produrre elettricità di riserva per le batterie delle navicelle spaziali.

Gli scienziati cinesi sperano ora di utilizzare questa tecnologia nella vita quotidiana delle persone. I ricercatori della China Academy of Launch Vehicle Technology, uno dei produttori di razzi del Paese, hanno sviluppato una bottiglia d’acqua isolata con un chip termoelettrico nel coperchio che può convertire il calore dell’acqua in elettricità e ricaricare un telefono cellulare.

Negli ultimi anni, con l’aumento della potenza dei processori dei telefoni cellulari e delle dimensioni dei loro schermi, è aumentato anche il loro fabbisogno energetico. Pertanto, secondo il ricercatore capo Ma Wei, molte persone si trovano spesso a dover affrontare il problema di come ricaricare il proprio cellulare, ad esempio quando si viaggia in treno o in campeggio.

“La nostra soluzione a questo problema è un dispositivo termoelettrico basato su una bottiglia d’acqua, una fonte di calore per generare elettricità”, spiega Ma, aggiungendo che l’invenzione non richiede alcuna fonte di elettricità. Un video dimostrativo mostra che il dispositivo termoelettrico è incorporato nel tappo del thermos, che ha un’uscita USB per la ricarica. Quando un ricercatore collega un iPhone alla bottiglia con un cavo, sullo schermo appare un’icona verde della batteria, con una figura di fulmine al centro.

“Abbiamo scoperto che la bottiglia d’acqua può fornire da 20 a 30 minuti di elettricità dopo avervi versato da 300 a 500 millilitri di acqua bollente“, dice Sheng Jiang, un membro del team di ricerca. La bottiglia d’acqua può anche fornire elettricità per computer portatili, macchine fotografiche e altri dispositivi elettronici a bassa potenza. I ricercatori sono ora alla ricerca di collaborazioni con aziende per commercializzare l’idea. Il prodotto avrà probabilmente un prezzo da 150 yuan (circa 23 dollari) a 200 yuan.

Un chip termoelettrico potrebbe aumentare il peso della bottiglia d’acqua di 200 grammi rispetto ad un prodotto delle stesse dimensioni disponibile sul mercato, ma Sheng ha detto che sarebbe comunque facile da trasportare in quanto i ricercatori, al fine di ridurne il peso, hanno sostituito il contenitore in acciaio inossidabile utilizzando un materiale leggero di isolamento termico originariamente creato per i veicoli spaziali.
Evidenziando la sicurezza dell’invenzione, Sheng ha detto che produce bassa tensione e non presenta rischi di corto circuito.

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